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Welcome on the web page of the MYRMECOLOGY LAB

We are the Research Unit on Behavioural Ecology and Sociobiology of Insects of the University of Parma – Italy

Messor spp competition for foodThe study of insects, especially those that evolved a complex sociality, provides an incredible opportunity to address many eco-ethological and sociobiological issues. Our research is primarily concerned with a group of insects that in the last 100 million years has developed such variety of amazing adaptations to the social life that blow the mind: the Ants (Hymenoptera, Formicidae). The ants are eusocial (“true social”) animals, this means that they, as a few other taxa among arthropods and vertebrates, show the higher level of complexity in social systems. In the last decades, many questions on their biology and evolution have been answered, but still much more remain to be solved.

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Noi siamo il gruppo di ricerca in Ecoetologia e Sociobiologia degli Insetti dell’Università degli Studi di Parma

cropped-cropped-cp-07-05-07-22.jpgLo studio degli insetti, specialmente quelli che hanno evoluto una socialità complessa, offre una incredibile opportunità di affrontare molte questioni di carattere eco-etologico e sociobiologico. La nostra ricerca riguarda principalmente un gruppo di insetti che negli ultimi 100 milioni di anni ha sviluppato una sorprendente varietà di adattamenti alla vita sociale: le formiche. Le formiche (Hymenoptera, Formicidae) sono animali eusociali (“veramente sociali”), ciò significa che, al pari di pochi altri taxa di artropodi e di vertebrati, mostrano il più alto livello di complessità sociale. Negli ultimi decenni, grazie al lavoro di numerosi ricercatori in tutto il mondo, molte domande sulla loro biologia ed evoluzione hanno avuto risposta, ma ancora molti altri aspetti rimangono da chiarire.